iPad hervormt web

Ze zijn wel wat gewend, maar toch blijven veel mensen uit mijn omgeving sceptisch over de Apple iPad. Zoals altijd vragen ze zich af wat ze ermee moeten en zoeken dan meestal naar functio­naliteit die er al is: We hebben al een mobiele telefoon, we hebben al een laptop. Mijn enthousiasme over de iPad komt dan ook vreemd en onverwacht bij ze over. Ik ben niet zozeer enthousiast over de iPad zelf, maar over wat het met het web zal doen. Ik verwacht dat de iPad het web zal hervormen.

De iPad is een plat scherm waarop je met vingers kunt aanwijzen en instructies geven. Veel meer is het eigenlijk niet. Deze eenvoud in vorm en functie gaat een grote en niet te onderschatten markt aantrekken, een markt die tot nu toe nauwelijks gebruik maakte van ms Windows of Mac os, maar best graag het Internet op wil. Ik stel hierbij me een groep computer­gebruikers voor die nu sterk leunt en vertrouwt op hulp vanuit hun directe omgeving. De iPad is er voor hen.

Niks met lastige installaties, niks met het organiseren van documenten in directories, niks te fouten maken met onzekere herstel­procedures, geen virussen meer. Zorgeloosheid, als gerust­stelling is wat de nieuwe markt koopt. De markt die graag ook onafhankelijk wil zijn en films, foto’s, teksten, spreadheets, wil kunnen bewerken en bekijken. Zelf zorgeloos keuzen maken, dat is de markt die gaat voor iPad-achtige oplossingen.

De iPad is er ook voor computergebruikers die naast hun desktop­computers iets mobiels willen, zonder onderhoud. Die even willen synchroniseren en eenvoudig hun producten mee willen kunnen nemen om overal te kunnen aansluiten (op beamers en geluidsinstallaties).

Webontwerpers kunnen niet meer om iPad-gebruikers heen, ze moeten hun ontwerpen erop gaan afstemmen. De grote nieuwe markt met veel potentieel zal het van ze eisen. De user interface van de iPad stelt zeer hoge eisen aan kennis van usability. Niet meedoen en usability niet serieus nemen staat gelijk aan het bezegelen van je lot.

Gebruik grotere knoppen

De grootte van knoppen valt het meest op bij de iPad. Webontwerpers proppen nu veel knoppen op een klein oppervlak om ruimte te besparen. Als dat zo blijft en overal aanraak­schermen komen, ben je met je vinger­toppen er niet zeker van welke knop je gebruikt. Dus die moeten groter, veel groter. Grote knoppen is niet alleen fijn om mee te navigeren met een vinger, maar ook met de computermuis werkt het prettiger. Grotere objecten bereik je met een muis sneller (Fitts’s Law) en je overziet sneller alle mogelijkheden.

Toon minder opties

Dan blijft er natuurlijk minder ruimte over voor andere knoppen. Webontwerpers moeten nu keuzes maken voor de gebruiker, goed nadenken over de structuur en goed nadenken over wat ze gebruikers voorschotelen. Websites worden door de invloed van de iPad dus eenvoudiger.

Gebruik zichtbare navigatie

Webontwerpers hebben nogal de neiging om zelfs simpele navigatie te verbergen in menu’s of andere bijzondere interactie. Zichtbaarheid is echter verschrikkelijk belangrijk. Door het vergelijk met een iPad zal het verbergen van opties nog meer irritatie opwekken dan nu het geval is met de muis. Zodra je bijvoorbeeld op de iPad een menu opent verschijnt het menu onder je hand. Je zult eerst je hand moeten weghalen om het menu te zien. Je moet opnieuw oriënteren. Voor de iPad is het ook beter om een menu naar boven te laten openen, maar dat brengt weer andere technische problemen met zich mee. Zichtbaarheid krijgt in ieder geval door de iPad veel meer aandacht.

Stop met Flash

De iPad ondersteunt geen Flash en ik verwacht ook niet dat dat verandert. Steve Jobs, de ceo van Apple, heeft overduidelijk gemaakt dat hij Flash helemaal niks vindt, en met reden. Natuurlijk komt het Apple ook goed uit dat ze een concurrerende programmeertaal niet toelaten op de iPad. Afgezien van concurrentie en dat het vaak wordt toegepast, is Flash niet gebruiks­vriendelijk.

Zoekmachines kunnen lastig websites met Flash indexeren; Flash blokkeert de terugknop; je kunt geen verwijzingen maken naar onderdelen; Flash is geen open standaard; aanpassingen doorvoeren is lastig, Flash gebruikt veel rekenkracht van de computer; en Flash nodigt uit om gebruik te maken van afleidende animaties. Veel van deze minpunten zijn met het nodige kunst-en-vliegwerk wel op te lossen maar charmant en toekomstvast is het zeker niet.

Gebruik HTML5

De iPad ondersteunt dan wel geen Flash, het ondersteunt wel de aller laatste versie van HTML, HTML5. Deze versie van HTML is heel krachtig en toekomst­gericht. Het is verder geoptimaliseerd voor een heldere onderliggende structuur en de implementatie van video, animaties en vectoraf­beeldingen. Met behulp van HTML5 en SVG kun je straks heel eenvoudig media-rijke websites maken, die toegankelijk en gebruiksvriendelijk zijn. De komst van de iPad zorgt ervoor dat HTML5 nog populairder wordt.

Bart van de Biezen

Bart van de Biezen

Als cognitief ergonoom bij Aan Zee Communicatie, onderzoek, ontwerp, spreek en schrijf ik over user interfaces en usability. M'n achtergrond: Industrieel Ontwerpen en daarna Psychologie aan de Universiteit Twente, afgestudeerd bij Philips op midair pointing voor een nieuwe generatie TV's, Apple Design Award voor CSSEdit, usability onderzoeker bij MetrixLab en blogger.